SPORT AND ART


Edward Goljan. Cuestión del cromosoma “Y”

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Goljan ha dicho sobre el armwrestling: Es cuestión del cromosoma “Y”.

Estos días se habla mucho sobre cómo tratar el acoso en los patios de recreo, pues Ed Goljan, M.D., encontró su propio método cuando tenía sólo 8 años.

Goljan, profesor y presidente del consejo de patología, dice que al ser el chico más pequeño de su clase “Fui acosado y por eso comencé a ejercitarme”. Trabajó duro. A los 11 años, ya era capaz de inmovilizar a su padre en un pulso. Ahora, con 61 años, todavía compite. (Goljan nació el 29 de enero de 1943 en Prospect Park, New York, el artículo fue escrito en 2004, actualmente tiene 68 años)

A Goljan le gusta decir que su armwrestling es “cuestión del cromosoma ‘Y’”. Es un deporte donde la estatura no es importante, dice. “Cuando pesaba 79 kilos y medio, vencí a un super peso pesado de 125 kilos”. En el instituto y en la universidad de medicina ha competido (con ambos brazos, no tiene problema) y ha ganado.

Como médico oficial general de la Marina en Nápoles, visitó el club USO (United Service Organization) y se apuntó a un campeonato compitiendo contra otros marineros de la sexta flota. Una larga semana de competición sin categorías por pesos, con clasificados diarios quienes compitieron en un torneo final, donde Goljan venció cómodamente. De vuelta a casa, se apuntó al Campeonato Mundial de Armwrestling en Petulanca, California, perdió en las semifinales tras ocho pulsos en un día.

Tras su servicio en la marina, comenzó a hacer prácticas de patología en Arizona y se apuntó a competiciones allí y en el sur de California. Fue campeón de Arizona en su peso durante tres años, un título que intentó recuperar cuando él y su esposa, Joyce, se mudaron a Scottsdale.

Entrenar es importante pero Goljan dice que la actitud mental es el “110 por ciento de la victoria”. Dice que cuando se imagina a sí mismo siendo imbatible “Eso nunca me falla”. Goljan trabaja casi a diario realizando ejercicios especiales que ha creado para replicar los movimientos de armwrestling.

Sentado, puede levantar 45 kilos y medio con su brazo derecho, y trabaja con cables para reforzar su flexor carpo, el principal músculo del antebrazo para hacer armwrestling. Y continúa avanzando. “Puedo cargar con 113 kilos y medio, lo cual no podía hacerlo hace seis meses”, dice.

Hoy, los retos no vienen de acosadores sino de competidores amistosos con estudiantes de medicina del segundo curso, quienes tiran contra sus 53 años de entrenamiento. “Nos divertimos haciéndolo”, dice Goljan. En cualquier caso, su espíritu competitivo brilla cuando pierde un combate con un estudiante, pero gana en la revancha. El año pasado (2003) los estudiantes se presentaron con una camiseta con el lema “Dr Testosterona” en la espalda, y la letra “Y” en el pectoral, un tributo a su filosofía de la cuestión del cromosoma Y.

Hoy no tiene acosadores a la vista en el patio de recreo, pero Goljan continua entrenando, y echando pulsos informales con estudiantes y colegas como Bruce Benjamin, Ph. D. “Me mantengo en forma con él”, dice Goljan. “Es un excelente armwrestler y un digno oponente”.

Goljan on arm wrestling: It’s a “Y” thing.

There’s a lot of talk these days about how to deal with schoolyard bullies, but Ed Goljan, M.D., found his own way when he was only eight years old.

Goljan, professor and chairman of pathology, says that as the smallest kid in his class “I got picked on and so I started exercising.” It worked. By age 11, he was able to pin his dad in arm wrestling. Now 61, he’s still a contender.

Goljan likes to say that his arm wrestling is “just a ‘Y’ chromosome thing.” It’s a sport where size doesn’t mean much, he says. “When I weighed 175 pounds, I defeated a 275-pound super heavy weight.” In high school, college and medical school he arm wrestled (with either arm, it didn’t matter) and won.

As a general medical officer in the Navy in Naples, he visited the USO club and entered a tournament, competing against other Marines from the sixth fleet. A weeklong competition with no weight classes produced daily winners who came back for a final match, which Goljan won handily. Back home, he entered the ABC Wide World of Sports World Wrist Wrestling Championship in Petaluma, Calif., finally losing in the semifinals after eight matches in one day.

After his Navy hitch, he moved to a pathology practice in Arizona and attended tournaments there and in southern California. He was Arizona champion in his weight class for three years, a title he plans to try to recapture when he and his wife, Joyce, retire to Scottsdale.

Training is important but Goljan says mental attitude is “110 percent of winning.” He says when he envisions himself as being unbeatable “it has never failed me.” Goljan works out nearly every day using special exercises he created to duplicate arm wrestling movement.

In a sitting position, he can curl 100 pounds with his right arm, and works with cables to strengthen his flexor ulnaris, the major forearm muscle of arm wrestling. And he continuously improves. “I can pin 250 pounds now, which I couldn’t do six months ago,” he says.

Today, the challenges come not from bullies but from friendly contests with second-year medical students, who run up against his 53 years of training. “We have fun with it,” Goljan says. Even so, his competitive spirit shines as he recalls losing a match with a student, but winning the rematch. Last year, students presented him with a T-shirt emblazoned with “Dr. Testosterone” on the back, and the letter “Y” on the front, a tribute to his “Y thing” philosophy.

Today there are no schoolyard bullies in sight but Goljan continues to train, and arm wrestles informally with students and colleagues like Bruce Benjamin, Ph.D. “I keep in shape with him,” Goljan says. “He is an excellent arm wrestler and a worthy opponent.”

http://centernet.okstate.edu/whatsnew/rounds/2004/2004_08.html#goljan

Translate/ version by Pedro (Sport and Art)


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