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Over the top, El símbolo de la Lucha de Brazos

 Over the top, El símbolo de la Lucha de Brazos

over the top (2)

“Over the top” fue el mayor evento en la historia de la lucha de brazos.

Comenzó con una primera fase clasificadora en Beverly Hills en agosto de 1985, la competición duró un año, se desarrolló a lo largo y ancho de Norteamérica e incluyó eliminatorias en Europa, Israel y Japón. La final fue el 26 de julio de 1986, con un maratoniano torneo de 18 horas en Las Vegas Hilton. Al año siguiente se estrenó la película de Sylvester Stallone “Over the top” la cual se había inspirado en esta competición. La película mostraba a muchos armwrestlers reales y metraje del torneo real.

¿Pero cómo se ideó todo? ¿Cómo llegó a hacerse tan grande? y ¿Cómo se siente uno compitiendo en tal colosal competición? Para reseñar este aniversario he decidido salir a buscar algunas de las historias que hay detrás del momento icónico del popular armwrestling.

Desafortunadamente, el paso de un cuarto de siglo hace estragos en la memoria humana. Cuando se pregunta sobre “Over the top”, lo primero que muchos participantes responden es una variante de “No me acuerdo, fue hace 25 años” Felizmente, habitualmente siguen con una buena recomendación “podrías preguntar a Lori o Marvin”

Marvin Cohen

En 1985 Lori Cole era dueño de un concesionario de automóviles en Oxnard, California, había ganado alrededor de 6 títulos mundiales de armwrestling. En mayo de ese año recibió una llamada de Marvin Cohen, que entonces trabajaba en el Grupo Cannon quien estaba produciendo “Over the top”. Cohen era paisajista y contratista de piscinas, pero había sido reclutado por Cannon para crear la campaña de promoción de “Over the top”.

Cuando Cohen le habló de la película, Lori se mostró escéptica: ‘Dije “Ya he oído esto antes” ‘El guión fue escrito en 1979, estamos en mayo de 1985. Él dijo “nunca creerás quien va a ser la estrella… Sylvester Stallone”. No podía creerlo. Me encantaba Sylvester Stallone.

Las dudas de Lori se tornaron en entusiasmo: ‘Marvin dijo “¿Quieres ser socia promocionando del campeonato y obteniendo así para mí las secuencias de armwrestlers para la película” Dije “¡Siiii!!!”

Los planes iniciales fueron mucho menos ambiciosos que el resultado final. ‘Íbamos a organizar un par de pequeños torneos para mostrarles a Cannon Films todo sobre lo que era el armwrestling’ dice Lori. ‘Entonces todo fue como una bola de nieve. Nos involucramos directamente en Cannon Films y nos permitieron utilizar sus oficinas en Hollywood. Comenzamos a realizar los torneos empezando por el de Beverly Hills que tuvo lugar en el Hilton. Fue la única eliminatoria que grabamos… Decidimos realizar competiciones por todo Estados Unidos’

La decisión de globalizar el Over the Top fue tomada casi un año después, y fue el resultado de un no planeado encuentro entre Lori y Meneham Golan, el socio de Cannon Films quien produjo y dirigió la película. ‘Estaba tomando el ascensor en Cannon, cuenta Lori, y Meneham me vió. Me preguntó si trabajaba para él. Le dije “En cierto modo, usamos una oficina en su edificio”

Lori Cole

Lori habló de Golan sobre los torneos que habían sido organizados por todo Estados Unidos, y Golan preguntó cómo iban. ‘Le dije “¡Fantásticos! Pero no has venido a ninguno de los campeonatos y vamos a tener el último en Reno este mes… Necesitas ver un campeonato de armwrestling para hacer la película” Concediendo que era verdad, Golan estuvo de acuerdo en ir a Reno, Nevada para la final de la clasificatoria de Estados Unidos. Entonces hizo una sugerencia. ‘Dijo “Sabes que tenemos oficinas por todo el mundo? ¿Porqué no hacéis campeonatos en todos esos países? Me quedé impresionada. Fui a la oficina y le conté a Marvin lo que había pasado… Marvin se volvió loco. Comenzamos todo el proceso para el Campeonato Internacional de Armwrestling y el resto ya es historia. El mayor campeonato de armwrestling de todos los tiempos.

Esta es solo una parte del artículo de Tomasz Wisniowski, que continúa en la web de Armwrestlers Only.

Version by Pedro Polo (Sport and Art)

 

Over the top: The icon of armwrestling

Over The Top was the biggest event in armwrestling history.  Beginning with the first qualifier in Beverly Hills in August 1985, the competition lasted a year, moved the length and breadth of North America and included qualifying events in Europe, Israel and Japan.  The finale came 25 years ago today, on July 26th 1986, with an 18-hour marathon tournament at the Las Vegas Hilton.  The following year came the release of the Sylvester Stallone film “Over The Top” which had inspired the creation of the competition.  The film featured many real-life armwrestlers and footage from the actual tournament.

But whose idea was all this?  How did it get quite so big?  And what was it like to compete in that colossal contest?  To mark its anniversary, I decided to seek out some of the stories behind the iconic moment of armwrestling folklore.

Unfortunately, the passage of a quarter of a century does take its toll on human memory.  When asked about Over The Top, the first thing many participants will tell you is a variation of “I can’t remember, it was 25 years ago!”  Luckily, this is often followed by a good piece of advice – “you should talk to Lori or Marvin”.

Marvin Cohen

In 1985 Lori Cole owned an automobile body shop in Oxnard, California, and had already won 6 world armwrestling titles.  In May of that year she received a call from Marvin Cohen, then working for the Cannon Group who were producing “Over The Top”.  Cohen was a pool and landscape contractor by trade, but had been recruited by Cannon to create the promotions campaign for “Over The Top”.

When Cohen told her the film was going to be made, Lori was sceptical:  ‘I said, “I’ve heard that before.”  ‘The screenplay was written in 1979, it’s now May 1985.  And he said “you will never believe who is going to star in it…Sylvester Stallone”. I could not believe it.  I loved Sylvester Stallone.’

Lori’s doubt quickly gave way to enthusiasm:  ‘Marvin said “do you want to be a partner in the promotion of the tournament and put on it with me to get armwrestlers parts in the film?”  I said “YESSSSSSS!!!!!”’

But the initial plans were much less ambitious than the eventual result.  ‘We were going to do a couple [of] little tournaments to show Cannon Films what armwrestling was all about,’ says Lori.    ‘Then everything kind of snowballed from there. We got involved with Cannon Films directly and we were able to use their offices in Hollywood. We started putting on tournaments, starting with the Beverly Hills event at the Hilton.  That was the only [qualifier] we taped…Then we decided to do tournaments all over the USA.’ (The footage from the Beverly Hills qualifier is available here.)

The decision to take Over The Top global was decided almost a year later, and resulted from an unplanned encounter between Lori and Meneham Golan, the part-owner of Cannon Films who produced and directed the movie.  ‘I was getting on the elevator at Cannon,’ Lori recalls, ‘and Meneham saw me.  He asked me if I was working for him.  I told him “sort of – we use an office in your building.”’

Lori Cole

Lori told Golan about the tournaments that had been organized around the United States, and Golan asked how they were going.  ‘I told him “Great!  But you never came to any of the tournaments and we are getting ready to do the last one in Reno this month…You really need to see an armwrestling tournament to do your movie.”’  Conceding that this was true, Golan readily agreed to go to Reno, Nevada for the final US qualifier. Then he made a suggestion.

‘He said, “do you know we have offices all over the world? Why don’t you do tournaments in all of those countries?”  I was blown away.  I went to our office and told Marvin what just happened…Marvin went nuts.  We then started the whole process over again for the International Armwrestling Tournament Tour and the rest is now history. The greatest armwrestling tournaments of all time.’

Tomasz Wisniowski

http://armwrestlersonly.blogspot.co.uk/2013/05/over-top-icon-of-armwrestling.html


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