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El primer campeonato de la historia de Lucha de Brazos

El primer campeonato de la historia de Lucha de Brazos

Armwrestling's First Supermatch

A finales del siglo XIX, los espectáculos de strongman alcanzaban la máxima popularidad en Europa y Norteamérica. Como medio para mostrar su fuerza, un puñado de strongmen incluyó exhibiciones de lucha de brazos en sus actuaciones, habitualmente enfrentándose a todo el que se acercara.

Sobre los siguientes cincuenta años, un grupo de esos hombres fueron considerados como imbatibles, y por consiguiente campeones mundiales. Desafortudamente, pocos de esos hombres se enfrentaron jamás entre sí en un campeonato, por lo que determinar quien eran de hecho el campeón mundial de ese tiempo es un ejercicio de especulación. No fue hasta 1946 que tuvo lugar el primer bien documentado campeonato premiado oficialmente, el “Campeonato Mundial de Lucha de Muñecas”.

A principio de los años 30, un tabernero de Los Ángeles llamado Ian “Mac” Batchelor comenzó a crearse reputación de imbatible en lucha de brazos. Noche tras noche en su bar se vencía todos quienes se le enfrentaban, en cualquier estilo de lucha de brazos (de pié, sentado, pulso de brazos, pulso de muñecas) con ambas manos. Conforma se extendía la voz de su habilidad, más aspirantes venían a ver si podían batirle. Ninguno pudo.

Ian Mac Batchelor

A mitad de los años 40, otro hombre de la misma zona desarrolló similar reputación. Earle Audet fue dos veces campeón de lanzamiento de peso además de jugador profesional de futbol (jugando una temporada con los Redskins de Washington y tres temporadas con Los Ángeles Dons). Fue el mejor luchador de brazos del equipo de futbol de Los Ángeles Dons, y nunca perdió un combate de lucha de brazos con nadie.

Earle Audet

Tras oír hablar de Earle, Mac vio la oportunidad de promover un torneo de 2 vencidas sobre 3 en el oficial “Campeón Mundial de Lucha de Muñecas”, un desafío del que podría emerger felizmente victorioso y recibir el reconocimiento internacional como rey del deporte. Mac tenía contactos en la industria del levantamiento de peso y el culturismo debido a que sus exhibiciones de fuerza habían sido publicadas en revistas del músculo de la zona, lo cual hizo relativamente fácil organizar este torneo.

Mac construyó una mesa especial para el torneo bajo la dirección de George F. Jowett. George fue cofundador de la primera asociación de levantamiento de peso en Estados Unidos: La Asociación de Levantamiento de Peso de la Arica Continental. También participó en exhibiciones de fuerza y fue considerado uno de los mejores luchadores de brazos del período de 1910 a 1930. Seguramente fue la primera persona que entrenó específicamente para lucha de brazos, utilizando un pesado muelle. Puso un mango de madera en un extremo del muelle para que sirviera de agarre y unió el otro extremo a un banco. Podía así forzar el agarre hacia el banco, utilizando sólo la fuerza del antebrazo. Cuando el ejercicio se hizo muy fácil, podía simplemente reemplazar el muelle por otro mayor.

Las primeras reglas conocidas publicadas para lucha de brazos (o “giro de muñecas” como él las llamó) aparecieron en “Modelando un Agarre Poderoso”, un folleto de instrucciones que George escribió en 1930.

Molding a Mighty Grip

Debajo tenemos la fotografía de una carta que Mac escribió a George pocos meses antes del torneo, la cual ilustra lo seriamente que se tomaba Mac el deporte y la gran estima en que tenía al Sr. Jowett (De la colección de Eric J. Murray, cortesía de Dennis Rogers) (He copiado solo una página, verla completa en el enlace a Armwrestlers Only)

Ian Ma Batchelor letter to George FJowett (2)

El torneo de Lucha de Brazos fue parte del festival de fuerza y culturismo que se presentó en el Auditorio Embajada en Los Ángeles la tarde del 16 de diciembre de 1946. La multitud reunida estaba entusiasmada por ver el desarrollo de este evento histórico. Gritos como “¡Rómpele el brazo!”, “¡Destrózale!” se oyeron desde ambas campos.

Mac tenía la mayor reputación, y la mayoría esperaba que venciera, pero todos querían ver si el perdedor podía evitar una derrota. Aunque Mac tenía venaja en el peso ( aproximadamente 136 kilos sobre los 113 de Early), Early por su parte era más joven (25 años sobre los 36 de Mac)

El torneo fue presidido por un árbitro y dos jueces. La competición fue sentados y la mesa no estaba dotada de elementos específicos de competición para el brazo izquierdo. Al llamarse “lucha de muñecas”, las manos que no competían no se cogieron entre sí como se hizo más tarde en Petaluma. No había almohadillas para la vencida, la vencida consistía en hacer que el oponente tocase con la mano la mesa.

En cuanto el árbitro comenzó a la voz de “GO”, Mac rápidamente estableció mejor posición, como pude verse en la siguiente foto:

Armwrestling's First Supermatch Ian Mac Batchelor Vs Earle Audet

La técnica superior fue indudablemente el resultado de la experiencia de Mac, ganada por miles de pulsos, y también por su correspondencia con George Jowett, y su entrenamiento específico para este deporte.

El match fue bastante largo para el estándar de la lucha de brazos. Mac tardó 29 segundos hasta conseguir que el brazo de Early estuviera completamente abajo. En el segundo match los competidores cambaron de lugar pero el resultado fue prácticamente idéntico al primero, excepto que fue dos segundo más corto, ganando Mac en 27 segundos. Ya era oficial, Mac era el “Campeón Mundial de Lucha de Muñecas”.

Se publicó una crónica del torneo en el Magacín de Fuerza y Salud, y junto con la designación oficial de Campeón Mundial, más gente incluso apareció por su taberna para intentar vencerle. Mac fue feliz de tirar pulsos con quien le retara hasta su retiro oficial del deporte en 1956, año reseñable por la presentación a un galardón especial dentro de la competición de Mr. USA

Entre 1931 y 1956, Mac tiró pulsos y venció a unos 4000 oponentes diferentes sin sufrir una sola lesión –un increíble período de 25 años en la cumbre del deporte.

Escrito por Eric Roussin en Amwrestlers Only, translated/version by Pedro Polo (Sport and Art)

Armwrestling’s First Supermatch

In the late 1800s, strongman shows hit the peak of their popularity in Europe and North America. As a way to demonstrate their might, a handful of strongmen included armwrestling exhibitions in their acts, often taking on all comers. Over the next fifty years, a number of these men were claimed to be unbeaten, and thus world champions. Unfortunately, very few of these men ever faced each other in a contest, so determining who the actual world champions were from this era is an exercise in speculation. It wasn’t until 1946 that the first well-documented contest to officially crown a “World Wrist Wrestling Champion” took place.

In the early 1930s, a Los Angeles tavern owner by the name of Ian “Mac” Batchelor began making a reputation for himself as being unbeatable at armwrestling. Night after night at his bar he would take on all comers, in any armwrestling style (stand-up/sit-down, arm/wrist wrestling) using either arm. As the word of his ability spread, more and more challengers came to see if they could beat him. None of them could.

By the mid-1940s, another area man was developing a similar reputation. Earle Audet was a two-time national champion shot-putter as well as a professional football player (playing one season with the Washington Redskins and three seasons with the Los Angeles Dons). He was the best armwrestler on the Los Angeles Dons football team, and had never lost an armwrestling match to anyone.

Upon hearing about Earle, Mac recognized an opportunity to promote a 2 out of 3 challenge match to officially crown a “World Wrist Wrestling Champion”, a challenge from which he would hopefully emerge the victor and in turn receive international recognition as being the sport’s king. Mac already had connections in the weightlifting/bodybuilding industry due to some of his strength exploits being covered in the muscle magazines of the era, which made arranging such a contest relatively easy.

Mac built a table specifically for the contest under the guidance of George F. Jowett. George was a co-founder of the first weightlifiting association in the US: the American Continental Weight Lifting Association. He also participated in strength exhibitions, and was considered to be one of the top armwrestlers from the 1910-1930 period. He was perhaps the first person to actually train specifically for armwrestling, using a heavy spring. He placed a block of wood in one end of the spring to serve as a handle and fastened the other end to a bench. He would then try to force the handle down to the bench, using only forearm strength. When the exercise became too easy, he would simply replace the spring with a bigger one.

The first known published rules for armwrestling (or “wrist turning” as he called it) appeared in “Molding a Mighty Grip”, an instructional booklet George wrote in 1930.

Below is a letter that Mac wrote to George a few months prior to the contest, which illustrates how seriously Mac took the sport and the high esteem in which he held Mr. Jowett (from the Eric J. Murray Collection, courtesy of Dennis Rogers):

The armwrestling contest was part of a strength and bodybuilding show that was presented at the Embassy Auditorium in Los Angeles the evening of December 16th, 1946. The assembled crowd was excited to watch the historic event unfold. Both Mac and Earle had their share of fans, who were quite vocal in their support. Screams such as “Break off his arm!”, “Tear it loose!” were heard from both camps.

Mac had the bigger reputation, and most expected he would win, but everyone wanted to see if the underdog could pull off an upset. Though Mac had the edge in weight (approximately 300 lbs to Earle’s 250), Earle had youth on his side (25 years to Mac’s 36).

The contest was presided over by one official and two judges. The competition was seated and non-competing arms (left) were laid flat on the table. Though called “wrist wrestling”, the non-competing hands were not clasped together as was later done in Petaluma. There were no pin pads, and a pin consisted of making the opponents hand touch the table top.

Upon the official’s start command of “GO” Mac quickly established better position, as shown in the following picture:

The superior technique was undoubtedly the result of Mac’s experience, gained through thousands of armwrestling matches, as well as his correspondence with George Jowett, and his sport-specific training.

By armwrestling standards, the match was quite long. It took Mac 29 seconds before he finally put Earle’s arm completely down. For the second match the competitors switched sides, but the result was nearly identical to the first, except two seconds shorter, with Mac winning in 27 seconds. It was now official, Mac was the “World’s Wrist Wrestling Champion”!

The match was chronicled in Strength and Health Magazine, and along with the official designation of World Champion, even more people dropped by his tavern to try to beat him. Mac was happy to oblige, and pulled anyone who challenged him through to his official retirement from the sport in 1956, which was marked by the presentation of a special award at the Mr. USA contest.

Between 1931 and 1956, Mac pulled and beat an estimated 4,000 different opponents without suffering a single loss – an incredible 25-year span at the top of the sport.

Written by Eric Roussin

http://armwrestlersonly.blogspot.co.uk/2013/09/armwrestlings-first-supermatch.html#more

 


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